Introduction - Les entreprises et les changements climatiques

Les entreprises et les changements climatiques

Réduire les gaz à effet de serre et aider les organisations à se préparer à un climat changeant
Stephen Hill December 12, 2017
Les changements climatiques présentent des risques réels et mesurables pour les systèmes sociaux et écologiques dont dépendent les entreprises. L’économie canadienne, axée sur l’utilisation des ressources naturelles et par conséquent fortement tributaire de la foresterie, de l’agriculture, des activités minières et de développement dans le Nord ainsi que de l’énergie et de l’eau, est particulièrement vulnérable aux changements qui touchent les régimes climatiques. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) explique que nous devons réduire les émissions mondiales de 50 % à 80 % d’ici 2050 pour que le réchauffement climatique demeure inférieur à 2°C. De nombreux scientifiques du GIEC craignent qu’au-delà de ce seuil, les conséquences des changements climatiques soient catastrophiques. Selon le rapport Stern sur l’économie du changement climatique de 2006, les coûts des initiatives de réduction des gaz à effet de serre sont nettement moins importants que les coûts de l’inaction. Les initiatives menées en réponse aux changements climatiques nécessiteront de transformer fondamentalement nos modes de production et de consommation d’énergie. 

Pourquoi les changements climatiques sont-ils importants pour les entreprises?

Les parties prenantes et le public attendent des entreprises qu’elles contribuent à remédier aux changements climatiques. Les changements climatiques présentent également des risques importants pour les entreprises incapables de s’adapter au nouveau contexte. D’un autre côté, ils offrent des opportunités à celles qui font preuve de vision et de leadership (voir le schéma). Les changements climatiques influeront sur de nombreux aspects de la gestion des organisations et leur importance ne fera que croître au fil du temps – ses effets se font déjà sentir sur les ressources naturelles, tandis que les gouvernements travaillent sur des politiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Afin de relever le défi des changements climatiques, les entreprises devront créer des produits et des services à faible émission de carbone, réduire l’empreinte carbone de leur fonctionnement, engager les parties prenantes, les gouvernements et les entreprises le long de leur chaîne d’approvisionnement pour déterminer les initiatives à mettre en place, améliorer la résilience de leurs infrastructures et réorienter leur stratégie à long terme dans le but d’y intégrer les nouveaux enjeux liés au changements climatiques.

Quelles actions une entreprise peut-elle entreprendre?

Les initiatives en réponse aux changements climatiques peuvent viser l’atténuation, soit le ralentissement des changements climatiques, ou l’adaptation, c’est-à-dire la préparation aux changements du climat. Tandis que certaines organisations continuent de fonctionner comme si de rien n’était face aux changements climatiques, d’autres cherchent des moyens pour gérer ces changements et s’y adapter. Les organisations proactives ont recours à une variété de pratiques exemplaires, parmi lesquelles :
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Atténuation des changements climatiques

Besoins des entreprises Pratiques exemplaires actuelles
Évaluation des risques et des opportunités
  • Faire l’inventaire des émissions des gaz à effet de serre au niveau de l’entreprise, des unités opérationnelles et des chantiers (cela comprend des activités de mesure, de surveillance et de vérification)
  • Évaluer les impacts des changements climatiques sur les immobilisations, les revenus et la conception des produits et des services
Atténuation des changements climatiques
  • Élaborer des stratégies à court et à long terme pour réduire les émissions de gaz à effet de serre générées par l’entreprise et par les employés, les fournisseurs et les consommateurs
  • Participer aux marchés d’émissions volontaires et réglementaires pour compenser indirectement les émissions de l’entreprise
Adaptation aux changements climatiques
  • Comprendre la vulnérabilité au climat. Les entreprises présentent différents niveaux de vulnérabilité de leurs actifs et des risques variés de perturbation de leurs activités– les secteurs de la foresterie, de l’agriculture et de l’assurance sont particulièrement vulnérables. Cependant, chaque secteur peut se prévaloir de nombreuses stratégies d’adaptation. Par exemple, le secteur de l’agriculture met au point de nouvelles variétés de plantes plus adaptées à des températures plus chaudes. Consulter la revue systématique sur l’adaptation des entreprises au changement climatique du REDD pour découvrir davantage de pratiques exemplaires dans l’ensemble des secteurs de l’économie
Participation au débat de société sur les politiques climatiques
  • Engager de manière proactive les parties prenantes dans un débat sur les risques, les opportunités, les rôles et les responsabilités liés aux changements climatiques au niveau local, régional, national et international
  • Collaborer avec des organisations communautaires et même des concurrents pour concevoir des politiques proactives et des technologies

Pour plus d'informations

Étude de cas – Opportunities for Climate Action

DuPont est devenu un chef de file dans le secteur de l’adaptation aux changements climatiques. L’entreprise présente clairement ses politiques et sa position en matière de changements climatiques, conçoit de nouveaux produits et services afin de réduire ses émissions de gaz à effet de serre et cherche activement de nouveaux débouchés pour développer son entreprise. Le rapport de développement durable de l’entreprise stipule : [traduction] « Le milieu des affaires a un rôle essentiel à jouer dans l’élaboration et la commercialisation de technologies et de solutions qui permettront de passer à une économie à faible émission de carbone. Cette transition ouvrira de nouveaux marchés aux entreprises novatrices et favorisera leur prospérité ». Entre 1990 et 2004, DuPont a réduit ses émissions de gaz à effet de serre de 72 % tout en croissant et en économisant de l’argent. Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez consulter le dernier rapport de DuPont sur le développement durable.

La présente introduction sur les entreprises et les changements climatiques a été rédigée par Dr. Stephen Hill, professeur adjoint en études de l’environnement et des ressources à l’Université Trent.

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