Perspective - Le luxe et la RSE sont-ils compatibles?

Le luxe et la RSE sont-ils compatibles?

Les marques de luxe causent-elles une image négative de conscience sociale et environnementale
Thomas Long April 30, 2012
Selon une enquête menée par McKinsey, 76% des cadres supérieurs estiment que la responsabilité sociale des entreprises est essentielle pour le cours des actions à long terme et 55% affirment qu’elle peut améliorer la réputation de l’entreprise. La RSE permet également aux entreprises de se démarquer de leurs concurrents, ce qui constitue un important facteur concurrentiel pour les entreprises de marque. On pourrait donc en conclure que la RSE est bonne pour les affaires.

Or cela n’est pas nécessairement vrai. Carlos Torelli (Université du Minnesota), Alokparna Basu Mona (Université de Caroline du Sud) et Andrew Kaikai (Université de Géorgie) se sont demandés si la RSE ajoute davantage de valeur à certaines marques qu’à d’autres.

En effet, les marques ont différentes significations, qui permettent aux consommateurs de s’identifier à elles. Par exemple, les marques de luxe telles que Rolex ou Lexus sont associées à la quête de la « perfection ». D’autres marques, telles que iTunes, sont associées à l’ouverture. De la même façon, les consommateurs associent des marques telles que Aunt Jemima au passé et à la tradition.

Torelli et ses collègues pensaient que les significations associées à certaines marques risquaient d’entrer en conflit avec les significations associées à la RSE – et par conséquent de réduire la valeur que les consommateurs attribuent aux produits. La quête de la « perfection » que les consommateurs associent aux marques de luxe pourrait entrer en conflit avec les images de conscience sociale et environnementale associées à la RSE. Les chercheurs ont étudié cette question dans le cadre de quatre différentes études fondées sur des tables rondes de consommateurs et la participation d’étudiants de premier cycle. 

“… la RSE a pour effet de réduire la valeur que les consommateurs accordent aux marques de luxe...”

La RSE et les marques de luxe ne sont pas compatibles

Les chercheurs ont découvert que la RSE a pour effet de réduire la valeur que les consommateurs accordent aux marques de luxe associées à la quête de la « perfection », telles que Rolex ou Lexus et d’entraîner des résultats négatifs. Cependant, les marques associées à l’ouverture (iTunes) ou à la tradition (Aunt Jemima) ne perdent pas de leur valeur pour autant. Autrement dit, la RSE nuit aux marques de luxe car elle diminue la valeur que les consommateurs attribuent à ces produits.

Implications pour les gestionnaires

Au moment de définir et de communiquer les politiques de RSE, les directeurs de la RSE et les directeurs de marque des entreprises de produits de luxe doivent soigneusement prendre en considération les messages associés à leurs marques. Tous les produits de luxe ne sont pas associés à la quête de la « perfection » – mais ceux qui le sont devraient réévaluer leurs stratégies de RSE.

Voici certaines façons de modifier les approches de RSE pour les marques de luxe : 

Futures recherches dans ce domaine

Les effets négatifs à court terme de la RSE observés dans le cadre de cette étude doivent être envisagés dans une perspective à plus long terme. Les efforts en matière de RSE sont davantage susceptibles de porter  fruit à long terme s’ils renforcent la fidélité ou entraînent d’autres effets. Les recherches futures devraient donc étudier les effets à long terme de la RSE sur les marques de luxe. 
Torelli, C.J., Monga, A.B., Kaikati, A.M. (2012). Doing Poorly by Doing Good: Corporate Social Responsibility and Brand Concepts. Journal of Consumer Research, 38(5):948-963. 

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